HABITANT

 

Insulte suprême s'il en est une au Québec, se faire traiter d'habitant.

Tu as vendu ta terre à André. Mon espèce d'habitant, t'aurais pu m'en parler avant.
Personne rustre, niaise, sans jugement, étoudie.

 

Pourtant, à l'origine, le mot habitant ne portait pas cette connotation d'insulte. Dans une ordonnance du Conseil souverain du 2 avril 1675, on trouve l'expression "se faire habitans" avec la signification de prendre possession des terres pour les défricher et les cultiver. On donnait aussi ce nom aux premiers planteurs des Antilles. Le mot habitant aussi le même sens en Louisiane.

Le mot habitant a pris cette connotation péjorative quand les "habitants"  des campagnes ont émigré vers les villes pour espérer avoir une meilleure qualité de vie. Ils traitaient leur anciens concitoyens de ce titre parce ces nouveaux habitants des villes se croyaient supérieurs ou plus riches que les habitants des campagnes qu'ils trouvaient pauvres, rustres, mal vêtus....

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