L'échec de la datation par la radioactivité


Les écoulements récents de lave de Nouvelle-Zélande rapportent des âges de millions d'années

par Andrew Snelling

20 janvier 2001
D'abord publié dans:
Création Ex Nihilo 22 (1):18-21
Décembre 1999 - Février 2000

Se tenant fermement au centre de l'île du nord de Nouvelle-Zélande, le mont Ngauruhoe est un nouveau volcan de Nouvelle-Zélande et un des plus actifs. Il n'est pas aussi bien publicisé que son voisin plus massif, le mont Ruapehu, qui a éclaté brièvement plusieurs fois ses cinq dernières années.

Cependant, le mont Ngauruhoe est un cône presque parfait, imposant, qui s'élève à plus de 1.000 mètres (3300 pieds) au-dessus du paysage environnant à une altitude de 2 291 m (7 500 pieds) au-dessus du niveau de la mer 1 . Les éruptions d'un cratère de 400 m (1.300 pieds) de largeur central ont construit les pentes externes raides du cône (33°).

Vue aérienne, regardant du sud le lever de soleil, des volcans mont Ngauruhoe (premier plan) et Ruapehu (arrière plan).

Il est estimé que le mont Ngauruhoe ait été en activité pendant au moins 2 500 ans, avec plus de 70 périodes éruptives depuis 1839, quand les colons européens ont enregistré pour la première fois une éruption de vapeur. 2 Bien sûr, avant cela, les Maoris ont été témoin de beaucoup d'éruptions de la montagne. La première éruption de lave vue par les européens s'est produite en 1870. 3   Ensuite il y avait des éruptions de cendre à fréquence de quelques années, jusqu'à une éruption explosive importante en Avril-Mai 1948, suivi de l'écoulement de lave jusqu'au bas des pentes du nord-ouest en février 1949. 2 , 3 Le volume estimé de lave étaient environ 575 000 mètres cubes (20 millions de pieds cubes).

L'éruption durant du 13 mai 1954, au 10 mars 1955, a commencé par une éjection explosive de cendre et de blocs. 2 , 3 Ensuite, presque 8 millions de mètres cubes (280 millions de pieds cubes) de lave s'est écoulé du cratère dans une série de 17 écoulements distincts aux dates suivantes de l'année 1954:

Ces écoulements sont encore visibles aujourd'hui sur les pentes du nord-ouest et ouest du Ngauruhoe. L'écoulement du 18 août était plus de 18 m (55 pieds) de profond et toujours chaud après presque une année de son écoulement. Les explosions de cendre ont terminé cette longue période éruptive.


Ensuite, Ngauruhoe a émit de la vapeur presque sans interruption, avec beaucoup de petites éruptions de cendre 2 . Comme d'un canon, les éruptions fortement explosives de janvier et mars 1974 ont projeté de grandes quantités de cendre en colonne dans l'atmosphère, et en avalanches en bas des côtés du cône. Des blocs pesant jusqu'à 1 000 tonnes ont été projetés à 100 m (330 pieds). Cependant, les explosions les plus violentes se sont produites le 19 février 1975, accompagnées de ce que les témoins oculaires ont décrit d'ondes chocs atmosphériques. 4 Des blocs jusqu'à 30 m (100 pi) le large étaient catapultés jusqu'à 3 kilomètres (presque 2 milles). L'éruption était de 11 à 13 kilomètres (7-8 milles) de haut.

Les avalanches turbulentes de cendre et de blocs ont dévalé des côtés de Ngauruhoe à environ 60 kilomètres (35 milles) à l'heure. 2 On estime qu'au moins 3,4 millions de mètres cubes (120 millions de pieds cubes) de cendre et de blocs ont été éjectés en 7 heures. 4 Aucune autre éruption s'est produite depuis.

Dater les roches

La datation radioactive en général, dépend de trois suppositions principales:

  1. Lorsque les roches se forment (durcissent), il devrait y avoir seulement des atomes radioactifs parents dans la roche, et aucun atome radiogénique fille (dérivé par la désintégration radioactive d'un autre élément); 5

  2. Après durcissement, la roche doit rester en système fermé, c.-à-d., aucun atome parent ou fille ne doit être ajouté ou enlevé de la roche par des influences externes telles que les eaux souterraines de filtrage; et

  3. Le taux de désintégration radioactif doit demeurer constant.

Si n'importe laquelle de ces suppositions est enfreint, alors la technique échoue et toutes les dates sont fausses.

La méthode de datation potassium-argon (K-Ar) est souvent utilisée pour dater les roches volcaniques (et par instance, les fossiles voisins). En utilisant cette méthode, on suppose qu'il n'y avait aucun argon radiogénique fille ( 40 Ar *) dans les roches quand elles se sont formées. 6 Pour les roches volcaniques qui se refroidissent de lave fondues, ceci semblerait être une supposition raisonnable. Puisque l'argon est un gaz, il devrait s'échapper à l'atmosphère due à la chaleur intense des lave. Naturellement, aucun géologue n'était présent pour examiner cette supposition en observant les lave antiques lorsqu'elles se sont refroidies, mais nous pouvons étudier des écoulements modernes de lave.

Dates de Potassium-argon

Onze échantillons ont été prélevés de cinq écoulements récents de lave pendant les travaux sur le terrain en janvier 1996   --   deux, chacun des écoulements de lave du 11 février 1949, 4 juin 1954 et 14 juillet 1954 et du 19 février 1975, des dépôts d'avalanche, et trois à partir de l'écoulement du 30 juin 1954 7   . Les lave récentes plus foncées étaient clairement évidentes et chacune était facilement identifiée (à l'aide des cartes) sur les pentes du nord-ouest à comparer les parties plus anciennes de couleur plus claire du cône. Tous les écoulements étaient composés de blocs de lave congelés, ayant un résultat une surface rugueuse, ébréchée.

Les échantillons ont été envoyés progressivement en groupes aux laboratoires de Geochron à Cambridge, Boston (Etats-Unis), pour la datation au potassium-argon (K-Ar) de la roche   -- d'abord un morceau échantillon provenant de chaque écoulement, puis un morceau du deuxième échantillon provenant de chaque écoulement après que le premier ensemble de résultats ait été reçu, et en conclusion, un morceau du troisième échantillon provenant de l'écoulement du 30 juin 1954. 7 Aussi pour examiner l'uniformité des résultats à l'intérieur des échantillons, deux morceaux du 30 juin 1954, des échantillons de lave ont été également envoyés pour l'analyse.

Geochron est un laboratoire commercial respecté, le directeur du laboratoire K-Ar ayant un Ph.D. dans la datation au K-Ar. Aucun endroit spécifique ni hypothèse d'âge n'a été fournie au laboratoire. Cependant, les échantillons ont été décrits comme probablement jeunes avec très peu d'argon afin d'assurer un soin supplémentaire durant le travail analytique.

Les 'dates obtenues à partir des analyses de K-Ar sont énumérées au tableau 1 . 7 Les âges varient de < de 0,27 à 3,5 (± 0,2) millions d'années pour les roches qui ont été observées s'être refroidies de lave il y a 25-50 ans seulement. Un échantillon provenant de chaque écoulement a rapporté des âges < de 0,27 ou < 0,29 millions d'années tandis que tous les autres échantillons donnaient des âges de millions d'années. Tous les échantillons bas d'âge ont été traités par le laboratoire dans le même groupe, suggérant un problème systématique de laboratoire. Ainsi le directeur de laboratoire a revérifié son équipement et a réexaminé plusieurs des échantillons, produisant des résultats semblables. Ceci a éliminé une erreur systématique de laboratoire et a confirmé que les résultats faibles étaient vrais. En outre, des mesures de répétition sur des échantillons déjà analysés (A#2 et B#2) n'ont pas reproduit les mêmes résultats, mais ce n'était pas étonnant, vu les incertitudes analytiques à de tels niveaux bas d'argon. Clairement, le contenu d'argon change considérablement dans ces roches. Quelques géochronologistes diraient qu < 0,27 millions d'années est réellement la date correcte, mais comment sauraient-ils que 3,5 millions d'années n'est pas l'âge correct s'ils ne savent pas que les écoulements de lave sont récents?!

Puisque nous savons que ces roches ont moins de 50 ans, il ressort des données analytiques que ces âges K-Ar sont dû à l'argon de trop hérité du magma venant profondément de la terre. 7 Ainsi, quand la lave s'est refroidie, elle contenait des concentrations (différente de zéro) appréciables d'Ar normale ' 40 , qui est indistinguable de la fille radiogénique 40 Ar * dérivé par désintégration radioactive du parent 40 K. Ceci viole la supposition (1) de la datation radioactive, et alors la méthode de K-Ar échoue au test de la réalité. Ce même échec est aussi connu de se produire dans beaucoup d'autres roches, incluant la roche volcanique récente 8   et les roches de croûte antiques. 9

Conclusions

La méthode de datation potassium-argon radioactive a été démontré à échouer sur les écoulements 1949, 1954 et 1975 de lave au mont Ngauruhoe, Nouvelle-Zélande, malgré la qualité du travail analytique du laboratoire K-Ar. Le gaz d'argon, provenant de profondément à l'intérieur de la terre trouvé dans la roche, était déjà présent dans la lave quand elle s'est refroidie. Nous connaissons les vrais âges des roches parce que nous les avons observé se former il y a moins de 50 ans. Pourtant ils rapportent des âges allant jusqu'à 3,5 millions qui sont donc fausses. Comment pouvons-nous faire confiance à l'utilisation de cette même méthode qui date des roches dont nous ne connaissons pas les âges? Si la méthode échoue sur des roches que nous avons des témoins oculaires de leurs formation, alors pourquoi devrions-nous lui faire confiance sur d'autres roches où il n'y a aucune contre-vérification historique indépendante?

Cependant, nous connaissons quelqu'un qui était présent quand les roches de toute la terre se sont formées   --   le créateur lui-même. Il nous a dit quand c'était, dans son témoignage du premier livre de la bible, la genèse, ainsi nous connaissons l'âge des roches. Combien mieux, de placer notre confiance sur le Créateur qui a tout fait et connait tout, et qui n'échoue jamais, et ne ment jamais, plutôt que dans une méthode de datation radioactive qui a été démontré à plusieurs reprises d'échouer et de donner de fausses âges pour les roches de la terre. #146;

La méthode de datation K-Ar(potassium-argon) –

Les fossiles sont presque jamais datés par des méthodes radiométriques, puisqu'ils contiennent rarement des éléments radioactif valables. Une façon habituelle de dater les fossiles (et les roches qui ne contiennent pas d'éléments radioactifs) est de dater une roche volcanique associée. Ceci est habituellement fait en utilisant la méthode K-Ar. Cela dépend de la vitesse à laquelle le potassium radioactif se désintègre en gas argon.

La méthode K-Ar fonctionne sur la supposition que l'horloge débute au moment où la roche durcit. C'est à dire, elle assume qu'il n'y a aucun argon dérivé de désintégration radioactive présente initialement, mais après que la lave soit refroidie et solidifiée, l'argon de désintégration radioactif était incapable de s'échapper et a commencé à s'accumuler. Cependant, il est bien connu que si une date radiométrique contredit un âge (évolutionniste) de fossile, la date est écartée comme erronée. Voir Lubenow, M. , The pigs took it all, Creation 17 (3):36 – 38, 1995.

7

DATE D'ÉCOULEMENT

ÉCHANTILLON

CODE LAB

K – Ar ‘ ÂGE ’ (millions d'années)

11 Février 1949

A

R-11714

<0.27

 

B

R-11511

1.0 ± 0.2

4 Juin 1954

A

R-11715

<0.27

 

B

R-11512

1.5 ± 0.1

30 Juin 1954

A #1

R-11718

<0.27

 

A #2

R-12106

1.3 ± 0.3

 

B #1

R-12003

3.5 ± 0.2

 

B #2

R-12107

0.8 ± 0.2

 

C

R-11513

1.2 ± 0.2

14 Juillet 1954

A

R-11509

1.0 ± 0.2

 

B

R-11716

<0.29

19 Février 1975

A

R-11510

1.0 ± 0.2

 

B

R-11717

<0.27

Table 1. Dates au potassium-argon de l'écoulement récent de lave au Mt Ngauruhoe (Nouvelle-Zélande).


Ed. note, cet article de Creation magazine par le Dr Snelling est basé sur ses feuilles techniques, Ref. 7 , qui ont beaucoup plus de détails à propos des recherches sur les méthodes et répond à des critiques possibles qu'il était possible d'inclure dans Creation magazine.


Références

  1. Williams, K., Volcanoes of the South Wind: A Field Guide to the Volcanoes and Landscape of the Tongariro National Park , Tongariro Natural History Society, Turangi, Nouvelle-Zélande, 1994. Retour .

  2. Nairn, I.A. and Wood, C.P., Active Volcanoes and Geothermal Systems, Taupo Volcanic Zone , New Zealand Geological Survey Record 22 :5 – 84, 1987. Retour .

  3. Gregg, D.R., The Geology of the Tongariro Subdivision , New Zealand Geological Survey Bulletin n.s.40 , 1960. Retour .

  4. Nairn, IA and Self, S., Explosive eruptions and pyroclastic avalanches from Ngauruhoe in February 1975, Journal of Volcanology and Geothermal Research 3 :39 – 60, 1978. Retour .

  5. Ceci est vrai pour la datation au K-Ar, une des méthodes les plus utilisées et celle discutée. La technique isochron pour les analyses chimiques de roches datées essait de surpasser ces suppositions. Une discussion sur la datation isochron, avec les problèmes associés de faux isochrons, est extérieur à cet articles mais voyez Austin, S.A. (ed.), Grand Canyon: Monument to Catastrophe , Institute for Creation Research, Santee, California, pp. 111 – 131, 1994. Retour .

  6. Dalrymple, G.B., The Age of the Earth , Stanford University Press, Stanford, Californie, p. 91, 1991. Retour .

  7. Snelling, A.A. , The cause of anomalous potassium-argon ‘ ages ’ for recent andesite flows at Mt Ngauruhoe, New Zealand, and the implications for potassium-argon ‘ dating ’ , In: Walsh, R.E. (ed.), Proceedings of the Fourth International Conference on Creationism , Creation Science Fellowship, Pittsburgh, Pennsylvanie, pp. 503 – 525, 1998. Retour .

  8. Snelling, AA , Excess argon ’ : the ‘ Archilles ’ heel ’ of potassium-argon and argon-argon ‘ dating ’ of volcanic rocks , Institute for Creation Research, Santee, Californie, Impact #307, 1999. Retour .

  9. Snelling, AA , Potassium-argon and argon-argon dating of crustal rocks and the problem of excess argon , Institute for Creation Research, Santee, Californie, Impact #309, 1999. Retour .


Traduit d’un article en anglais sur Answers in genesis


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